Ecuador: Descubren propiedades del chocho y del mortiño
Ecuador: Descubren propiedades del chocho y del mortiño

Enfermedades como la diabetes tipo II, infecciones de vías urinarias y la leishmaniasis han captado la atención de los estudiosos ecuatorianos. El desarrollo de nuevos antibióticos no es el principal objetivo, sino el estudio de las composiciones físicas de alimentos locales para emplearlos como fármacos naturales. Desde hace seis años, un conjunto de estudiosos y estudiantes liderados por el doctor Manuel Baldeón, director del Centro de Investigación Traslacional de la Universidad de las Américas (UDLA), descubrió que el chocho andino de Ecuador posee un principio activo denominado Gamma conglutin, que reduce los niveles de glucosa en la sangre. 
 Baldeón señala que en los años cuarenta en Italia ya se demostró que el consumo de una de las variedades del Lupinus mutabilis (nombre científico del chocho) aumentaba la liberación de la insulina en la sangre. A escala mundial hay aproximadamente 200 variedades de chochos. 
Esto motivó a los especialistas a revisar que el chocho andino también tiene esta clase de propiedades.


La investigación se efectuó en tres etapas: la primera con jóvenes no diabéticos, la segunda son personas con prediabetes y la tercera con pacientes de la Unidad Metropolitana de Salud Norte del Ayuntamiento de Quito con diabetes. 
Los chochos fueron tratados: se les quitó el sabor amargo y tostó anteriormente, para que las personas los pudiesen consumir como si fueran ‘snacks’. 
Los pacientes que participaron en este estudio redujeron la mitad de la dosis de fármacos para complementarla con los chochos. El tratamiento se aplicó a lo largo de 3 meses. 
 Los análisis se realizaron a través de técnicas moleculares para determinar el gen del chocho andino. Hoy día, en el Centro de Investigación Traslacional de la UDLA se están examinando sus otros componentes, como los alcaloides. Estos elementos son los que le dan un sabor amargo.
La hipótesis es probar que estos alcaloides actúan contra la leishmania (parasitosis de la piel) que es trasmitido por un vector. Por esta razón, 2 estudiantes de esta universidad, Annabel Zabala y Natalia Rodríguez demostraron, junto con los investigadores de este centro, que estos alcaloides matan los cultivos de leishmania.
El mortiño también ha sido punto de análisis en el país. David Larreátegui, médico internista y docente universitario, junto a estudiosos y estudiantes, hace un estudio centrado en la prevención de las infecciones de las vías urinarias con este producto. 
Para esto, se fundamentó en datos conseguidos en Italia sobre el arándano, que indican que esta fruta tiene propiedades que acidifican la orina y sirve como un mecanismo precautorio.
Para esto se recolectaron bacterias de mujeres con infecciones recurrentes y se examinó el efecto que generaba en jugo de arándano en las células urinarias. El resultado fue que las bacterias no se adhirieron. 
Conforme con los primeros datos logrados por el médico ecuatoriano, el mortiño (Vaccinium floribund, nombre científico) tiene las mismas propiedades físicas del arándano. Pero no pueden convertirlo en jugo en tanto que no tiene un sabor agradable y no se puede agregar azúcar, pues se perderían sus propiedades físicas. 
Larreátegui apunta que también se ha descubierto que el mortiño tiene una propiedad extra: es antioxidante. Además, una de las ventajas del producto natural es que no tiene plagas debido a su composición química y su fuerte concentración de acidez. Sin embargo, uno de los problemas al que se enfrentan los estudiosos es que el mortiño es estacional y no se produce en cualquier data del año. Por esta razón, el estudio fue presentado a otras universidades como la San Francisco. Los estudiantes de la escuela de Biología tienen un proyecto para producir este fruto en invernaderos en otros meses del año. Mediante el uso de pipetas, los estudiosos extraen el líquido de la pulpa del mortiño, previamente preparada, y efectúan análisis físicos y químicos, como el nivel de los ácidos, vitamina liposoluble E, nivel de fermentación, pH, entre otros.


Para Larreátegui, esta clase de estudios son esenciales ya que se emplean productos naturales para combatir enfermedades con mayor incidencia en el país. “Actualmente la medicina está buscando alternativas para que la gente no consuma tanto antibiótico”.

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